SAINT ETIENNE LE ROND

Jérusalem Céleste

Sur la colline du Caelius, entourée d’une végétation luxuriante, se cache l’église de saint Etienne le Rond, une des plus anciennes églises de Rome. L’église de saint Etienne le Rond fut bâtie au V siècle à l’époque du pape Simpicius sur les ruines de casernes romaines, dans son sous sol on a retrouvé un temple dédié au dieu Mithra. L’autel de l’église de saint Etienne de Rond est l’œuvre de l’artiste florentin Bernardo Rossellino, un artiste du XVe siècle. La petite chapelle des Saints Prime e Félicien, qui se trouve juste sur la gauche en entrant dans l’église, conserve une rare mosaïque du VII è siècle. Tout le long, le mur du déambulatoire a été décoré à la fin du XVI siècle par le peintre Pomarancio avec 34 horribles scènes qui illustrent les punitions infligées aux martyrs chrétiens lors des persécutions par les  romains. Mais ce qui caractériser l’église de saint Etienne le Rond, c’est sa forme circulaire. L’église qui devait se composer de trois cercles concentriques avec de nombreux accès, devait être la transposition sur terre de la Jérusalem céleste décrite dans l’Apocalypse par saint Jean. Si l’église de saint Etienne le Rond avait été complétée, elle aurait du avoir un diamètre de 144 coudées (unité de mesure romaine correspondant à 0,45 m). 144 c’est à dire 12X12, donc douze comme les douze apôtres, mais aussi un multiple de trois,  trois comme la Trinité. Elle aurait du avoir huit portes (car Jésus ressuscite le huitième jour) qui donnaient sur quatre pièces disposées en forme de croix. L’église de saint Etienne le rond aurait du être entourée d’un mur de forme carrée. Un cercle inscrit dans un carré …

 

LE PETIT FILM : l’église de saint Etienne le Rond, l’entrée, les colonnes, l’autel, les fresques du Pomarancio sur les murs. Ouverte tous les jours sauf le lundi de 9,30 à 12,30 heures et de 15 heures à 17 heures.

 

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