ARACOELI

Eglise médiévale

L’église de l’Aracoeli se dresse sur les ruines du temple de Junon Moneta. D’abord au VII siècle ce fut un oratoire, ensuite un monastère grec, puis bénédictin et pour finir un monastère franciscain, les moines franciscains rebâtirent entièrement l’église en 1250 en changeant l’orientation. Pendant tout le moyen age cette église fut aussi le lieu des discutions du peuple romain, un genre de forum médiévale a deux pas du forum antique. La façade sévère, tout en brique, précédée par un escalier interminable, est percée par deux rosaces gothiques en marbre blanc et un portail renaissance. L’espace interne est important, le superbe pavement en marbres polychromes et les 22 colonnes antiques vous invitent à visiter. Le magnifique plafond a été réalise aux XVII siècle et les motifs à caractère « navale » nous rappelle la victoire de Lépante qui eut lieu en 1571. Ce plafond fut offert par Marcantonio Colonna, de la puissante famille des Colonna car il participa à cette bataille navale contre sur les Turcs. Toute l’église de l’Aracoeli est un musée, mais parmi les ouvres remarquables il ne faut pas manquer la chapelle Bufalini (première chapelle à droite) réalisée en 1484 par le peintre Pinturicchio dont les parois peintes à fresque illustrent la vie de saint Bernardino, un prédicateur vénéré par les franciscains ; la dernière chapelle à droite sur le mur du fond, on a retrouvé il y a quelques d’années une fresque de Pietro Cavallini, un grand peintre du moyen age ; sur le  maître d’autel une vierge byzantine … mais aussi de nombreux monuments funéraires médiévales. Selon une légende médiévale l’église de l’Aracoeli aurait été bâtie sur l’emplacement d’un autel portant l’inscription Ara primogeniti Dei, autel qu’Auguste aurait fait construire à l’endroit où la sibylle de Tibur aurait interprété un rêve de l’empereur, un rêve qui annonçait la venue d’un nouveau dieu (Jésus naît sous Auguste). Sur la troisième colonne de gauche juste en entrant on voit en haut de la colonne en granite rose une inscription en latin qui rappelle ce rêve.


LE PETIT FILM : l’église de l’Aracoeli et ses chefs d’oeuvre

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