GARDES SUISSES

Les gardes du pape

Habillés d’un costume coloré, les gardes suisses montent la garde aux entrées de la Cité du Vatican. Mais ces soldats sont ils vraiment suisses ? Oui. C’est en 1506 que le pape Jules II fait appel aux soldats helvétiques car ils étaient connus pour leur courage et leur fidélité, mais aussi parce que les gardes du corps de son prédécesseur étaient espagnols et Jules II ne se fiait pas des mercenaires espagnols qui avaient été les soldats d’Alexandre VI Borgia.

C’est le 22 janvier 1506 que naît officiellement la garde suisse pontificale, car ce jour là un groupe de 150 suisses, entra pour la première fois à Rome par la Porte du Peuple et il reçut la bénédiction du Pape Jules II.

Composés de près de 100 hommes, les gardes suisses constituent l’armée la plus petite du monde. Les « soldats du pape » sont appelés à prêter un service d’honneur, de contrôle et de protection lors des audiences papales, des visites des chefs d’État, des ministres, des ambassadeurs. La plus part sont des volontaires, ils prêtent services deux ans avant de rentrer chez eux.

Bien que les gardes suisses reçoivent un entraînement d’avant garde, ils sont encore habillés avec un uniforme qui ressemble aux uniformes de la renaissance, un uniforme qui a été re dessiné en 1914 par le commandant de la garde et qui s’inspire aux peintures de Raphaël (exactement la Messe de Bolsena dans les Chambres).

L’uniforme des gardes suisses est encore confectionné artisanalement, il faut une trentaine d’heures de travail pour assembler les 150 morceaux de tissu qui le compose. Chaque garde reçoit trois uniformes, un pour l’été, un pour l’hiver et un pour l’entraînement, il peut les conserver que s’il a servi au moins cinq mois dans la garde pontificale.

 

LE PETIT FILM : la relève de la garde sur la place saint Pierre

 

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