SAINT SYLVESTRE

L’église du pape Sylvestre

L’église de saint Sylvestre in Capite doit son nom au pape Sylvestre mais aussi au fait que dans la première chapelle de gauche est conservée la relique de la tête de saint Jean Baptiste. C’est au VIII siècle que le pape Paul I fit bâtir cette église et un couvent sur le coté (aujourd’hui le couvent abrite les édifices de la poste centrale).

Plusieurs fois remaniée, l’église de saint Sylvestre doit son aspect aux architectes Francesco da Volterra, Carlo Rainaldi et Matthia de Rossi. La façade principale (XVIII siècle) est ornée des statues du pape Sylvestre, de saint François, de sainte Claire et de saint Etienne. Sur la gauche, en arrière plan s’érige un magnifique clocher du XII siècle.

La cour qui suit, a été recouverte, à la fin du XIX siècle et sur les murs on voit de nombreuses fragments de pierres tombales antiques. A l’intérieur, l’église de saint Sylvestre, est formée d’une grande pièce voûtée bordée de trois chapelles sur chaque coté.

Les parois et les chapelles de l’église de saint Sylvestre, sont recouvertes de fresques et de stucs réalisés par de nombreux artistes du XVII siècles  Giuseppe Chiari, Giuseppe Ghezzi, Francesco Trevisani.

Sur la voûte le peintre Giacinto Brandi a réalisé la « gloire de saint Sylvestre », le saint est accompagné par la Vierge Marie et saint Jean Baptiste, ils sont tous entourés d’anges et de saints du paradis. L’église de saint Sylvestre, à mi chemin entre la fontaine de Trevi et la place d’Espagne, est ouverte tous les jours de 9 heures à midi et de 15,30 heures à 18 heures.

Saint Sylvestre fut le 33 ème pape. D’après la tradition c’est sous son pontificat que l’empereur Constantin se convertit au christianisme, il libéralisa la religion et édifia de nombreuses églises (la basilique Saint-Jean de Latran, la basilique de saint Pierre, la basilique de Saint-Paul hors les Murs, la basilique de Saint Laurent). Saint Sylvestre meurt à Rome en 335, il a été enterré au cimetière de sainte Priscille.

 

LE PETIT FILM : quelques images de l’église de saint Sylvestre in Capite

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