Forum d’Auguste

Forum d’Auguste

Dédié à Mars Ultor

En 42 A-C lors de la bataille des Philippes, ayant à ses cotés Marc Antoine,  Auguste fit le vœu de construire un forum dédié à Mars le dieu de la guère, à Mars Ultor, le dieu vengeur s’il aurait punit les assassins de Jules César (Auguste fils adoptif de César était en fait son neveu et tous les deux descendaient de Romulus le fondateur légendaire, ils comptaient donc  parmi leurs ancêtres Mars le dieu de la guère). Lors de cette bataille Brutus et Cassius furent tués.

Les travaux commencèrent dés 40 AC et ils furent particulièrement lents car l’inauguration  eu lieu en 2 AC, 38 ans plus tard. Comme pour le forum de César les terrains furent achetés à des privés. Le prétexte pour  la construction du forum d’Auguste fut de donner aux romains plus d’espace pour les procès et les commerces, mais  les statues et les bas reliefs qui décoraient le forum racontent une autre histoire.

Nous ne voyons qu’une petite partie du forum, les deux tiers sont encore sous terre. La place du forum était rectangulaire elle avait 125 mètres de long sur 118 de large et de chaque coté des longueurs il y avait une petite place de forme arrondie, où s’ y tenait les procès. Le forum d’Auguste était naturellement comme la plus part des monuments à Rome entouré d’un portique. On accédait au forum par deux portes dont une est encore visible c’est l’ouverture à arc qui perce le grand mur en bloc de tuf gris, cette porte reliait le quartier populaire de la Suburre avec le forum d’Auguste. Tout le long des murs périmétriques  il y avait un grand nombre de niches dans lesquelles étaient logées de nombreuses statues. Chaque statue avait deux inscriptions, sur une on pouvait lire le nom et le titre du personnage, sur  l’autre on rappelait brièvement les entreprises et les exploits, on appelait cela l’ELOGIUM.

D’après les noms et les positions des statues on a pu constater, que sur l’exèdre de gauche il y avait les statues d’ Ennée, Anchise, Ascagne et des rois de Alba Lunga, tandis que dans le temple les statues de Mars de Vénus et de César divinisée et long de l’exèdre de droite les statues de Romulus et d’autres grands personnages de la république, les SUMMI VIRI. En face du temple au milieu de la place il y avait la statue équestre d’ Auguste, le père de la patrie. Le message était clair ce forum était l’éloge à Auguste en passant par ses ancêtres divins et légendaires, mais en récupérant les grands personnages de la république romaine. Donc l’empire romain dans les mains d’Auguste était la conséquence logique de la république car à l’origine de la naissance de Rome il y avait Vénus et Anchise dont Ennée était le fils, Ascagne (fils d’Enée)  comptait dans sa descendance Rhéa Silvia et elle suite à une relation avec Mars le dieu de la guerre donna naissance à Romulus le fondateur de Rome, dont César était un descendant qu’Auguste  fils adoptif et neveu fera diviniser.

Visite conseillée les forums antiques

LE PETIT FILM : le forum d’Auguste avant et après

 

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Stade

 Tous les jours de 10 à 19 heures on peut visiter les fouilles sous la place Navona, des ruines qui correspondent au stade de Domitien. A la mort de Titus, son frère, en 81 DC, Domitien s’apprêta à gouverner Rome. Le long de ses 15 ans de règne, il porta à terme et fit construire de nombreux monuments.

Le stade de Domitien est le premier stade entièrement construit en brique, auparavant les structures étaient en bois. Il mesurait 275 mètres de long sur 106 de large, outre à la brique on avait employé le travertin pour les piliers et le marbre pour les colonnes et les gradins. Le publique était divisé en deux secteurs superposés (maeniana) et le stade pouvait contenir 30.000 spectateurs.

Le stade de Domitien fut édifié  pour commémorer les « Certamen Capitolino Iovi », des jeux dédiés à Jupiter Capitolin qu’on organisait tous les 5 ans. Au début, c’était surtout des courses (les athlètes devaient courir un stade, unité de mesure qui correspond à 600 pieds autrement dit 180 mètres, d’où le nom de l’édifice, tandis que athlète vient du grec « athla » qui signifie « récompense, médaille, prix …). Mais on y organisait aussi des compétitions « à la grecque » : lancement du disque, saut en hauteur,  lutte gréco romaine que les romains n’appréciaient pas trop car ils préféraient les combats de gladiateurs, les courses de chars qu’ils considéraient plus virils, plus durs, plus masculins. Les jeux à la grec étaient un mélange de « sportif et d’artistique » et l’athlète s’exhibait pratiquement nu. On appelait ces jeux « agones » et c’est de là que vient le nom de la place Navona. Au cour des siècles « agone » se transforme en « in agone » puis « innagone » et encore « navone » et pour finir « Navona ».

A partir de IV siècle DC les arcades se transforment en habitations et en étables, puis les spoliations, les inondations, les éboulements, l’abandon total… C’est en 1936, lors de la démolition d’une série de vieux édifices qu’on a pu fouiller et dégager la partie centrale du coté court qui correspond à un des entrée  du stade de Domitien.

Visite conceillée Rome baroque


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