Tous les jours de 10 à 19 heures on peut visiter les fouilles sous la place Navona, des ruines qui correspondent au stade de Domitien. A la mort de Titus, son frère, en 81 DC, Domitien s’apprêta à gouverner Rome. Le long de ses 15 ans de règne, il porta à terme et fit construire de nombreux monuments.

Le stade de Domitien est le premier stade entièrement construit en brique, auparavant les structures étaient en bois. Il mesurait 275 mètres de long sur 106 de large, outre à la brique on avait employé le travertin pour les piliers et le marbre pour les colonnes et les gradins. Le publique était divisé en deux secteurs superposés (maeniana) et le stade pouvait contenir 30.000 spectateurs.

Le stade de Domitien fut édifié  pour commémorer les « Certamen Capitolino Iovi », des jeux dédiés à Jupiter Capitolin qu’on organisait tous les 5 ans. Au début, c’était surtout des courses (les athlètes devaient courir un stade, unité de mesure qui correspond à 600 pieds autrement dit 180 mètres, d’où le nom de l’édifice, tandis que athlète vient du grec « athla » qui signifie « récompense, médaille, prix …). Mais on y organisait aussi des compétitions « à la grecque » : lancement du disque, saut en hauteur,  lutte gréco romaine que les romains n’appréciaient pas trop car ils préféraient les combats de gladiateurs, les courses de chars qu’ils considéraient plus virils, plus durs, plus masculins. Les jeux à la grec étaient un mélange de « sportif et d’artistique » et l’athlète s’exhibait pratiquement nu. On appelait ces jeux « agones » et c’est de là que vient le nom de la place Navona. Au cour des siècles « agone » se transforme en « in agone » puis « innagone » et encore « navone » et pour finir « Navona ».

A partir de IV siècle DC les arcades se transforment en habitations et en étables, puis les spoliations, les inondations, les éboulements, l’abandon total… C’est en 1936, lors de la démolition d’une série de vieux édifices qu’on a pu fouiller et dégager la partie centrale du coté court qui correspond à un des entrée  du stade de Domitien.

Visite conceillée Rome baroque


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