Saturne et les saturnales

Dans la Rome antique se tenaient autour du 17 au 21 décembre des fêtes particulières, les saturnales, des fêtes dédiées au Dieu Saturne. Mais qui était Saturne ? C’était une très ancienne divinité agraire qui fut chassé de l’Olympe par son fils Jupiter, car il avait enseigné à l’humanité l’usage de la charrue et l’agriculture. Saturne vint à Rome, il fut accueilli  par Janus et Saturne s’installa au pied du Capitole, d’ailleurs il aurait fondé un village sur le sommet de la colline. Il enseigna aux habitant du Latium outre à l’agriculture, la taille de la vigne, les premières lois et l’utilisation de la monnaie pour faciliter les échanges. Son règne fut l’âge d’or, un règne qui plus tard fut célébré par les poètes. La femme de Saturne était la déesse Opi, expression locale de la Grande Mère, les deux dieux grâce à leur union céleste assurèrent prospérité et bien être à l’humanité toute entière.

Les romains fêtaient Saturne au solstice d’hiver autours du 17 décembre. Les fêtes qu’on appelaient saturnales mais aussi brumalia peut être à cause du mauvais temps, étaient une bonne occasion pour s’échanger des dons et se faire des vœux un peu comme nous au nouvel an, on suspendait des images aux sanctuaires, aux carrefours et aux seuils des maisons qu’on avait nettoyées et purifiées, on s’invitait à souper les maîtres et les esclaves ensemble et souvent les esclaves étaient servis par leur domine. Pendant ces fêtes les esclaves jouissaient d’une apparente liberté, car sous le règne de Saturne les divisions sociales, l’esclavage, la propriété n’existaient pas. Ces fêtes qui remontent à la nuit des temps servaient à conclure la fin de l’année agricole. La durée des fêtes variait, à l’époque de César elles duraient sept jours, sous l’empereur Auguste trois jour et Claude les porta à cinq.

 Au pied du Capitole au bord du forum romain, on peut encore voir les colonnes du temple de Saturne.  Ce temple fut probablement bâti en 498 AC , rebâti par un générale de Jules César en 42 AC Lucio Munazio Placo avec le butin des guerres de Syrie et il fut encore restauré en 283 DC. La base du temple en Travertin blanc est de l’époque de César tandis que les colonnes et le fronton sont du III siècles DC. C’est à l’intérieur de ce temple que se trouvait le trésor d’État, on l’appelait Aerarium, son nom vient de Aes = bronze. En 49 AC, lors des guerres civiles, César s’empara de cette argent malgré la résistance d’autres romains dont le tribun de la plèbe, Lucius Metellus. Plus tard Saturne fut associé au dieu grec Chronos. Les Sacerdoces de Saturne officiaient suivant la liturgie grecque, tête nue tandis que les autres se couvraient la tête avec un bout d’étoffe, un pan de leur toge.

LE PETIT FILM : Le temple de Saturne au forum romain au pied de la colline du Capitole

 

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