Temple d’Isis

Sur la colline de l’Esquilin

Sur la colline de l’Esquilin, à deux pas du Colisée en direction de la basilique de saint Jean de Latran, on peut encore voir des ruines, les ruines d’un temple dédié à la déesse égyptienne Isis. Le culte d’Isis fut introduit à Rome par quelques familles patriciennes avant de devenir un des cultes les plus populaires, de l’antiquité. Néanmoins le culte d’Isis fut interdit quelques années par Auguste, banni par Tiber mais rétabli par Caligula pour disparaître progressivement à partir du IVe quand tous cultes païens furent proscrits par les chrétiens, mais le culte d’Isis aurait survécu jusqu’au VIIe siècle clandestinement.

A Rome, il y avait de nombreux temples dédiés à Isis, on a localisé celui ci, le plus ancien, un autre du coté du Panthéon, le plus important, un autre encore près du Capitole. Ce temple, près du Colisée, aurait été bâti par Cecilio Metello Pio, qui en 80 AC était consul avec Silla. On sait que ce temple devait ressembler à celui d’Alexandrie en Égypte, il était grandiose, scénographique, étalé sur plusieurs terrassements reliés par de nombreuses rampes, décoré par des statues, des fontaines, des portiques … enfin il occupait une bonne partie de la colline de l’Esquilin (plus ou moins de la rue Labicana, à la place Vittoria). Le culte d’Isis était très populaire chez les femmes auxquelles la déesse donnait un rôle actif, tellement populaire qu’Isis avait pris la place des nombreuses divinités féminines. Contrairement aux religions traditionnelles que les romains pratiquaient, l’Isisme se basait sur des valeurs morales, la déesse guidait les âmes vers le salut éternel.

 

Dans le petit film on voit une petite fontaine en granite gris qui a été trouvée lors des fouilles et qu’on a reconstituée en face des ruines. L’énorme ruine que l’on voit est celle d’une fontaine monumentale qui se trouvait au pied des grandes terrasses qui menaient au temple même, on voit deux niches probablement décorées de statues. On sait que l’énorme nymphée était couvert de marbres polychromes et de stucs colorés. Ce temple était d’une telle importance qui donnera son nom à la troisième « regio » (l’empereur Auguste avait divisé Rome en 14 regio, quartiers). On voit aussi un petit bout des jardins du couvent de saint Joseph de Cluny qui s’installe à la fin du XIXe siècle sur la plateforme la plus haute du temple d’Isis probablement celle occupée par le temple même.

 

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