Taureau Apis

du palais Altemps

Apis était le taureau sacré vénéré dés la préhistoire, il était synonyme de fertilité et de puissance. Il avait le poil noir,  entre les cornes un disque solaire et au centre souvent un cobras. Si  dans l’ancien  Égypte il était associé à Ptah (le dieu qui façonne, le dieu créateur) pendant la période gréco romaine il sera associé à Sérapis (création, vie et mort). Apis serait né d’une vache fécondée par un rayon de soleil qui serait passé au travers de la lune, un phénomène qui se répétait tous les 25 ans,  25 ans était le chiffre obtenu d’un calcul compliqué, combiné des nombres du soleil et de la lune. Écoutons l’écrivain grec Hérodote :  » Cet Apis est un taureau né d’une vache qui ne peut plus par la suite avoir de veau. Les Égyptiens disent qu’un éclair descendu du ciel sur la bête qui ainsi donne naissance à un Apis. Le taureau qui reçoit le nom d’Apis possède les marques suivantes, il est noir avec un triangle blanc sur le front, un signe en forme de lune sur le dos,  et un signe en forme de scarabée sous la langue« .

Pendant les 25 ans de vie qu’on lui accordait,  Apis vivait comme  nabab il avait son espace réservé l’Apieum, avec son propre harem et il était maintenu par le clergé. Arrivé à sa 25è année, l’animal était conduit sur les bords du Nil, et dans un bassin spécial il était noyé, puis son corps était embaumé, il avait droit à de magnifiques funérailles, on continuait à le vénéré sous forme de Osiris Apis. Terminées les cérémonies funéraires, le clergé se dispersait dans tout l’Égypte à la recherche d’un nouveau Apis …

LE PETIT FILM  on voit une statue du taureau Apis vénéré dans l’ancien Égypte surtout à  Memphis, la statue date du IIe siècle A-C, ramenée à Rome et retrouvée dans les jardins de la villa de Mécène sur la colline de l’Esquilin pas loin de la basilique de sainte Marie Majeure. Cette statue de Apis fut probablement utilisée par Mécène pour décorer ses jardins et elle n’était pas forcément  une statue de culte même si en proximité des jardins il y avait le premier temple dédié à la déesse Isis

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