Psyché

Amour et Psyché

Il existe à Rome dans une villa de la renaissance, la villa Farnesina, une loggia dont les murs sont couverts de fresques qui relatent l’histoire d’Amour et Psyché. Cette légende nous a été  racontée par Apulée, un écrivain latin,  dans son livre l’Âne d’Or, Raphaël et ses collaborateurs l’ont peinte. Cette magnifique villa a été bâtie de 1508 à1511 par l’architecte Baldassarre Peruzzi dans le  quartier du Trastevere, pour le  siennois Agostino Chigi, banquier et trésorier du pape Jules II. Cet homme très riche s’était marié en deuxième noces avec la belle Francesca, une jeune fille qu’il avait fait enlevé encore enfant, pour en faire sa concubine et qu’il rencontrait dans un couvent.  Voici l’histoire

Un roi avait trois filles dont la plus jeune, Psyché, était d’une grande beauté, elle était si belle qu’on l’adorait comme l’incarnation de la déesse Vénus sur terre. La déesse ne pouvait accepter un tel affront et elle envoya donc son fils Amour pour ridiculiser la pauvre Psyché. Mais le jeune dieu tomba amoureux de Psyché. Amour prit entre deux feux, kidnappa Psyché, l’enferma  dans un magnifique palais où elle pouvait y vivre comme une reine à condition de ne pas essayer de voir le visage de son amant. Amour allait la trouver tous les soirs, Psyché s’en accommoda. Mais les deux sœurs de Psyché, jalouses, convainquirent Psyché que son amant devait être un monstre car il ne voulait  pas être vu. Alors un soir Psyché, dévorée par le doute, s’approcha de son amant endormi et à l’aide   d’une lampe à l’huile, elle découvrit le visage d’Amour, elle vit un jeune homme d’une beauté formidable. Prise par l’émotion,  elle sursauta et elle fit tomber une goûte d’huile bouillante sur la cuisse du pauvre Amour qui se réveilla et s’enfuit.

Folle de chagrin, Psyché se jeta dans une rivière, mais la rivière, la déposa sur des berges, où était  assis le dieu Pan qui lui conseilla de conquérir à nouveau son amant. Psyché partit à la recherche d’Amour, elle le chercha de temples en temples elle rencontra Cérès et Junon, les déesses  refusèrent de l’aider enfin elle arriva au palais de Vénus. Celle ci la soumit,  pour se venger à de nombreuses épreuves. Elle dut trier une montagne de graine en une soirée,  Psyché fut aidée par des fourmis, elle dut ramener de la laine des moutons de la toison d’or, un roseau lui indiqua le chemin, elle dut prendre l’eau du Styx qui se trouvait au sommet d’une montagne , elle fut aidée par l »aigle de Jupiter. Mais, sa curiosité la perdit  et elle plongea dans un sommeil tellement profond qu’il  ressemblait  à la mort.

Entre-temps, Cupidon toujours épris de Psyché s’échappa du palais où Vénus sa mère l’avait enfermé, il vit Psyché endormie, il la ranima avec la pointe d’une de ses flèches et avec un baiser. Il prit Psyché dans ses bras, il arriva chez Jupiter, ce dernier convoqua tous les dieux de l’Olympe y compris Vénus pour organiser le mariage des deux jeunes.  Jupiter donna à boire à Psyché l’Ambroise, une boisson qui la rendit  immortelle. Les deux amants  eurent une fille qu’on appela Volupté

Le petit film : les fresques de Raphael et de son équipe qui ornent les murs de la loggia de la villa Farnesina

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