temple de Venus et de Rome

TEMPLE DE VENUS ET DE ROME

Bâti sur l’entrée de la Maison Dorée de Néron

Bâti à l’emplacement de l’entrée monumentale de la Maison Dorée de Néron, le temple de Vénus et de Rome occupe une partie de la Velia une des buttes de la colline du Palatin. Le temple de Vénus et de Rome était dédié à Venus Félix, l’ancêtre de Romulus (la mère d’Ennée), mais aussi à Rome, la personnification de la ville, en un mot aux deux déesses protectrices de l’Urbe. Les travaux commencèrent en 121, en tout ils dureront 15 ans. Pour avoir l’espace nécessaire (la plateforme fait 160 m sur 100 m ) il avait fallu déplacer près du Colisée, la statue colossale de Néron (ce colosse donnera le nom à l’amphithéâtre) pour l’exploit, furent employé 24 éléphants. Pour compenser la différence de niveau (9 mètres) on avait du réaliser un important remblai.

Le temple de Vénus et de Rome était composé de deux pièces distinctes qui se touchaient par les absides, une des cellules donnait sur le Forum (la pièce dédiée à Rome) l’autre sur le Colisée. Le temple était entouré d’une double rangée de colonnes en granite gris, du granite ramené d’Egypte.

Dans un des deux temples, au VIII siècle, on y installa un oratoire consacré aux princes de l’églises Pierre et Paul, il fut transformé plus tard en l’église, l’église de sainte Françoise Romaine. L’architecte du temple de Vénus et de Rome est l’empereur Hadrien. A ce propos on raconte qu’Hadrien envoya à Apollodore, l’architecte qui avait construit le forum de Trajan, les plans du temple de Vénus et Rome, pour lui demander son avis. Apollodore répondit que les statues assises des divinités qui étaient logées dans le temple, étaient trop grandes et que si elles décidaient de se lever elles auraient frappé la tête au plafond. Pour toute réponse Hadrien fit couper la tête de l’architecte. Nous verrons le temple lors de la visite de la Rome antique qui nous mènera du Colisée au forum romain en passant par le mont Palatin


LE PETIT FILM : quelques images du temple de Vénus et de Rome

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